La llarga cua de gas de la galàxia espiral D100

Per què hi ha una llarga cua vermella adherida a aquesta galàxia? La cua està constituïda principalment per hidrogen brillant arrancat sistemàticament a mesura que la galàxia es desplaçava a través del gas calent ambiental d’un cúmul de galàxies. Concretament, es tracta de la galàxia espiral D100 i del cúmul Coma. La cua vermella es connecta al centre de D100 perquè el gas exterior, sostingut per la gravitació més dèbil, ja ha estat eliminat per la pressió dinàmica. La cua de gas fa uns 200.000 anys llum de llargada, conté unes 400.000 vegades la massa del Sol i les estrelles es formen en el seu interior. La galàxia D99, visible a la part inferior esquerra de D100, apareix vermella perquè brilla sobretot per la llum d’estrelles vermelles antigues; les estrelles joves blaves ja no es poden formar perquè D99 ha estat desposseïda del seu gas de formació estel·lar.
La imatge en fals color és una composició millorada digitalment de fotografies del Hubble en òrbita i del telescopi terrestre Subaru. L’estudi dels sistemes notables com aquest ens permet comprendre com les galàxies evolucionen en cúmuls.