La llum, la foscor i la pols

Crèdit & CopyrightCasey Good

Aquest colorit paisatge celeste abasta unes quatre llunes plenes a través dels camps estel·lars rics en nebuloses que hi ha al llarg del pla de la Via Làctia a la constel·lació septentrional de Cepheus. A prop del límit del núvol molecular massiu de la regió, situat a uns 2.400 anys llum, hi ha la zona d’emissió vermellosa i brillant Sharpless (Sh) 155, també coneguda com a la nebulosa de la Cova. Amb uns 10 anys llum d’amplada, els brillants murs de gas de la cova còsmica són ionitzats per la llum ultraviolada procedent de les estrelles joves i calentes que hi ha al seu voltant. En aquest llenç interestel·lar també abunden les nebuloses polsoses de reflexió blava, com vdB 155 que es veu a la part inferior dreta, així com els densos i obscurs núvols de pols. Les exploracions astronòmiques han revelat altres signes espectaculars de formació estel·lar, com ara la taca brillant de l’Herbig-Haro (HH) 168. A sota del centre de la imatge, l’emissió d’un objecte de Herbig-Haro és generada pels energètics dolls procedents d’una estrella acabada de nèixer.