La Lluna i Andròmeda

La gran galàxia espiral d’Andròmeda (també coneguda com a M 31) es troba a 2,5 milions d’anys llum de distància i és la gran espiral més propera a la nostra Via Làctia.
Andròmeda es veu a simple vista com una taca petita, feble i difusa, però a causa de la seva baixa lluentor superficial, els observadors del cel casuals no poden apreciar-ne l’extraordinària extensió en el cel del planeta Terra.
Aquesta imatge composta compara la mida angular de la galàxia propera amb un objecte celeste més brillant i més familiar. Una llarga exposició d’Andròmeda, amb els atractius cúmuls d’estrelles blaves en els braços espirals molt més enllà del nucli groc brillant, es combina amb una típica vista de la Lluna gairebé plena. A la mateixa escala angular, la Lluna cobreix aproximadament 1/2 graus en el cel, mentre que la galàxia fa clarament diverses vegades aquesta grandària.
La llarga exposició d’Andròmeda també inclou dues galàxies satèl·lits brillants, M 32 i M 110 (a baix).