La magnífica galàxia espiral NGC 1232

Les galàxies són fascinants no només pel que és visible sinó pel que és invisible. La magnífica galàxia espiral NGC 1232, captada aquí en detall per un dels Very Large Telescopes, n’és un bon exemple.
El visible està dominat per milions d’estrelles brillants i pols fosca atrapades en el remolí gravitatori dels braços espirals que giren al voltant del centre. Espargits al llarg d’aquests braços espirals es veuen diversos cúmuls oberts que contenen estrelles blaves i brillants així com bandes fosques de pols interestel·lar que es dispersa entre ells. Menys visibles, però detectables, hi ha milers de milions de tènues estrelles normals i grans extensions de gas interestel·lar que, alhora, suposen una massa tan enorme que domina la dinàmica de la galàxia interior.
L’invisible està constituït per quantitats de matèria encara més grans en una forma que no coneixem: la matèria fosca omnipresent que explicaria els moviments del que és visible a l’exterior de la galàxia.