La nebulosa de la Cova: hidrogen, oxigen i sofre

Crèdit & Copyright: Chuck Ayoub

Què hi ha dins d’aquesta cova còsmica? Un viver estel·lar de 10 anys llum de profunditat.
Aquest paisatge celeste està dominat per la polsosa Sh2-155, la nebulosa de la Cova. A la imatge telescòpica, les dades obtingudes a través d’un filtre de banda estreta rastregen la resplendor nebular de l’hidrogen, l’oxigen i el sofre, uns colors que junts formen la paleta Hubble. L’escena, situada a uns 2.400 anys llum de distància, es desplega al llarg del pla de la Via Làctia a la constel·lació septentrional de Cepheus. Les exploracions astronòmiques d’aquesta regió revelen que s’ha format en el límit del massiu núvol molecular Cepheus B i de les estrelles joves i calentes de l’associació Cepheus OB 3. La vora brillant de l’hidrogen ionitzat és alimentada per la radiació procedent de les estrelles calentes, dominada per l’estrella lluminosa que hi ha just a l’esquerra de l’entrada de la cova. Els fronts d’ionització provocats per la radiació segurament impliquen el col·lapse dels nuclis i la formació de noves estrelles a l’interior.