La nebulosa de la Flama en visible i infraroig

Crèdits & Copyright: Òptica (RGB+Ha): Aldo Mottino & Ezequiel Bellocchio (Argentina). Infraroig: ESO/J. Emerson/VISTA.
Què és el que il·lumina la nebulosa de la Flama?
A mil cinc-cents anys llum, a la constel·lació d’Orion, hi ha una nebulosa que, per la seva brillantor i les bandes de pols fosca sembla un foc ondulant (a l’esquerra). Però el foc, la ràpida adquisició d’oxigen, no és el que fa brillar aquesta Flama. És Alnitak, l’estrella més oriental del Cinturó d’Orion visible just a la dreta de la nebulosa, que llueix dins de la Flama amb una llum energètica que expulsa els electrons dels grans núvols de gas hidrogen que hi ha allí. Bona part de la resplendor és el resultat de la recombinació dels electrons i l’hidrogen ionitzat.
La imatge en fals color de la nebulosa de la Flama (NGC 2024) és una composició de fotografies en llum visible i en infraroig, la banda d’energia que hi ha quan un cúmul d’estrelles joves es fa visible.
La nebulosa de la Flama és part del Complex de núvols moleculars d’Orion, una regió de formació estel·lar que inclou la famosa nebulosa Cap de Cavall.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day