La nebulosa de la Hèlix

Crèdit & Copyright: Ed Henry (Hay Creek Observatory)
A tan sols 700 anys llum de la Terra, en la constel·lació d’Aquari, una estrella semblant al Sol s’està morint.
En els últims milers d’anys de la seva agonia, l’estrella ha produït la nebulosa de la Hèlix (NGC 7293), un exemple proper i ben estudiat de nebulosa planetària, típica d’aquesta fase final de l’evolució estel·lar.
Per crear aquesta vista notablement profunda de la nebulosa, han calgut unes 10 hores de temps d’exposició.
Mostra els detalls de la regió interior més brillant de la Hèlix, d’uns 3 anys llum, però també revela l’halo exterior més feble que dona a la nebulosa una envergadura de més de 6 anys llum. El punt blanc del centre de la Hèlix és la calenta estrella central que l’ha engendrat.
A primera vista sembla una nebulosa simple, però ara se sap que la Hèlix té una geometria sorprenentment complexa.