La nebulosa de la Llacuna en hidrogen, sofre i oxigen

Crèdit & Copyright: John Nemcik

La majestuosa nebulosa de la Llacuna està plena de gas calent i alberga moltes estrelles joves.
La nebulosa de la Llacuna fa uns 100 anys llum de diàmetre i és a tan sols 5.000 anys llum de distància. És tan gran i brillant que es pot veure sense telescopi a la constel·lació de l’Arquer (Sagittarius). Des de NGC 6530, un cúmul obert que es va formar a la nebulosa fa només uns milions d’anys, es veuen moltes estrelles brillants. La nebulosa més gran, també coneguda com a M8 i NGC 6523, s’anomena “Llacuna” per la franja de pols que es veu a la dreta del centre del cúmul obert.
La fotografia es va fer en la llum emesa per l’hidrogen (en marró), sofre (en vermell) i oxigen (en blau). La imatge, en colors realçats, és un panorama recentment processat d’M8 i cobreix dues vegades el diàmetre de la Lluna plena.
A la nebulosa de la Llacuna continuen formant-se estrelles; ho demostren els nombrosos glòbuls que hi ha.