La nebulosa de la Llacuna entre estrelles, pols i gas

Crèdit & Copyright: Remus Chua (Celestial Portraits)
L’enorme i majestuosa nebulosa de la Llacuna és la llar de moltes estrelles joves i gas calent. Fa 100 anys llum de diàmetre, es troba a només uns 5000 anys llum de distància i és tan gran i brillant que es pot veure sense telescopi a la constel·lació de Sagittarius.
S’hi veuen moltes estrelles brillants de NGC 6530, un cúmul obert que es va formar a la nebulosa fa tan sols uns milions d’anys. La nebulosa més gran, coneguda també com a M8 i NGC 6523, es diu “Llacuna” per la banda de pols que es veu a l’esquerra del centre del cúmul obert. El nus brillant de gas i de pols que hi ha al centre de la nebulosa es coneix com a la nebulosa Rellotge de Sorra.
Com ho demostren els nombrosos glòbuls que hi ha, la formació d’estrelles continua a la nebulosa de la Llacuna.
La imatge és una panoràmica recentment processada de M8 que cobreix unes cinc vegades el diàmetre de la Lluna.