La nebulosa de la Papallona des del Hubble

Crèdits: NASAESAHubble SM4 ERO Team; Reprocessament & Copyright: Francesco Antonucci
Els cúmuls i nebuloses brillants del cel nocturn del planeta Terra sovint porten noms de flors o d’insectes.
Tot i que fa una envergadura de més de 3 anys llum, NGC 6302 no n’és una excepció. Amb una temperatura superficial estimada d’uns 250.000 graus centígrads, l’estrella central moribunda d’aquesta singular nebulosa planetària ha esdevingut excepcionalment calenta. Brilla intensament en llum ultraviolada, però es troba oculta a la vista per un dens toro de pols.
Aquest primer pla de la nebulosa de l’estrella moribunda, captat el 2009 per la càmera de camp ampli 3 del Telescopi Espacial Hubble, es presenta en colors reprocessats. Prop del centre de la imatge i gairebé de cantell respecte a la línia de visió, el toro de pols que envolta l’estrella central travessa la cavitat brillant de gas ionitzat. A la coberta de pols de l’estrella calenta s’hi ha detectat hidrogen molecular.
NGC 6302 es troba a uns 4.000 anys llum de distància a la constel·lació aracnològicament correcta de l’Escorpí (Scorpius).