La nebulosa de l’Aranya en infrarojos

L’aranya agafarà la mosca alguna vegada? No si són les grans nebuloses d’emissió de la constel·lació del Cotxer (Auriga).
El núvol de gas en forma d’aranya que hi ha a l’esquerra és en realitat una nebulosa d’emissió anomenada IC 417, mentre que el núvol més petit amb forma de mosca que hi ha a la dreta s’anomena NGC 1931 i és alhora una nebulosa d’emissió i una nebulosa de reflexió. A uns 10.000 anys llum, ambdues nebuloses acullen cúmuls estel·lars oberts. A escala, la més compacta NGC 1931 fa aproximadament 10 anys llum d’amplada. La imatge en colors infrarojos assignats científicament combina imatges del Telescopi Espacial Spitzer i del Two Micron All Sky Survey (2MASS). El Spitzer celebra els seus 16 anys orbitant el Sol a prop de la Terra.