La nebulosa de l’Ull de Gat en òptica i raigs X

Crèdits: NASAESAHubble Legacy ArchiveChandra X-ray Obs.
Processament & Copyright: Rudy Pohl

A alguns els sembla un ull de gat; a altres, una petxina còsmica gegant.
En realitat, és una de les nebuloses planetàries més brillants i més ben conegudes, composta per gas expulsat en la breu però gloriosa fase del final de la vida d’una estrella semblant al Sol. L’estrella central moribunda d’aquesta nebulosa podria haver produït les carcasses concèntriques circulars exteriors en extraure les capes externes en una sèrie de convulsions regulars. De tota manera, la formació de les belles i complexes estructures internes simètriques no està ben entesa.
La imatge és una composició d’una imatge del Telescopi Espacial Hubble millorada digitalment amb una altra en raigs X captada per l’Observatori Chandra en òrbita. L’exquisida escultura espacial abasta més de mig any llum. Contemplant aquest Ull de Gat, la humanitat pot estar veient el futur del Sol, destinat a entrar en la fase evolutiva de nebulosa planetària… d’aquí a uns 5.000 milions d’anys.