La nebulosa de l’Ull de Gat

Una estrella moribunda emet capes de gas brillant a tres mil anys llum de distància.
Aquesta imatge del Telescopi Espacial Hubble mostra que la nebulosa de l’Ull de Gat és una de les nebuloses planetàries més complexes conegudes. De fet, les característiques que s’observen en l’Ull de Gat són tan complexes que els astrònoms sospiten que, en realitat, l’objecte lluminós central podria un sistema estel·lar binari.
El terme nebulosa planetària es fa servir per descriure aquesta mena d’objectes, però és enganyós. Amb telescopis petits aquests objectes semblen rodons i amb aspecte de planeta, però les imatges d’alta resolució revelen que són estrelles embolicades amb capolls de gas inflats en les etapes finals de l’evolució estel·lar.