La nebulosa del Falcon 9

Aquesta no és la darrera imatge del Telescopi Espacial Hubble d’una nebulosa planetària llunyana; aquest núvol lluminós de gas i de pols va enlluernar el 7 d’octubre als observadors ocasionals del cel de la costa oest dels EUA. Presa des d’un parell de quilòmetres al nord de la base aèria de Vandenberg, la fotografia mostra els plomalls i els gasos que s’escapen de la primera i segona etapa d’un coet SpaceX Falcon 9 que s’aixeca pel firmament del sud de Califòrnia. En el crepuscle que s’esvaeix, el fum vermellós en primer pla i a la dreta prové de l’ascens inicial del coet. Els plomalls filamentosos blaus i taronges en expansió provenen de la separació de la primera i segona etapa així com de l’esclat del motor de reforç de la primera que encara està sota la llum solar a altituds extremes. El punt brillant que hi ha sota del centre correspon a la segona etapa que s’allunya accelerant-se per assolir la velocitat orbital. A la part superior, els propulsors configuren la forma de V invertida a mesura que guien la primera etapa reutilitzable del Falcon 9 de retorn al lloc d’aterratge.