La nebulosa del Pelícà de gas, pols i estrelles

Crèdit & Copyright: Yannick Akar

Lentament, la nebulosa del Pelicà s’està transformant. IC 5070, la seva designació oficial, està separada de la nebulosa d’Amèrica del Nord, més gran, per un núvol molecular ple de pols fosca. El Pelicà, però, és molt estudiat perquè és una barreja especialment activa de formació estel·lar i núvols de gas en evolució.
La imatge es va produir en tres colors específics —la llum emesa pel sofre, l’hidrogen i l’oxigen— per ajudar a entendre aquestes interaccions. La llum procedent de les joves estrelles energètiques transforma lentament el gas fred en gas calent; la frontera que avança entre els dos, coneguda com a front d’ionització, es veu de color taronja a la dreta. En queden tentacles particularment densos de gas fred. En uns milions d’anys, aquesta nebulosa ja no serà coneguda com el Pelicà, ja que la ubicació de les estrelles i del gas li donarà un aspecte completament diferent.