La nebulosa del Pelicà en vermell i blau

Crèdits & Copyright: M. Petrasko, M. Evenden, U. Mishra (Insight Obs.)

La nebulosa del Pelicà està canviant.
Tota la nebulosa, denominada oficialment IC 5070, està separada de la nebulosa més gran d’Amèrica del Nord per un núvol molecular ple de pols fosca. El Pelicà, però, és particularment interessant perquè és una barreja estranyament activa de formació estel·lar i núvols de gas en evolució.
La fotografia es va processar per mostrar dos colors principals, el vermell i el blau, amb el vermell dominat per la llum emesa per l’hidrogen interestel·lar. Lentament, la llum ultraviolada emesa per les estrelles joves energètiques transforma el gas fred de la nebulosa en gas calent, amb la frontera que avança entre els dos coneguda com a front d’ionització visible en vermell brillant al centre de la imatge. Queden tentacles de gas fred especialment densos. D’aquí a uns milions d’anys aquesta nebulosa potser ja no es coneixerà com el Pelicà, ja que l’equilibri i la ubicació de les estrelles i del gas segurament donaran lloc a un paisatge completament diferent.

APOD