La nebulosa del Cap de Cavall

La nebulosa del Cap de Cavall d’Orió, una de les nebuloses més identificables del firmament, forma part d’un núvol molecular enorme i fosc. Aquesta insòlita forma, coneguda també com a Barnard 33, va ser descoberta per primera vegada a finals del segle XIX en una placa fotogràfica.
La resplendor vermella prové del gas hidrogen que hi ha sobretot darrere de la nebulosa, ionitzat per la brillant estrella propera Sigma Orionis. La foscor del Cap de Cavall és causada principalment per la densa pols, tot i que la part inferior del coll del Cap de Cavall projecta una ombra a l’esquerra. Els corrents de gas que surten de la nebulosa són canalitzats per un intens camp magnètic. Els punts brillants que hi ha a la base de la nebulosa del Cap de Cavall són estrelles joves en procés de formació. Des de la nebulosa del Cap de Cavall la llum triga uns 1.500 anys a arribar a nosaltres.
La fotografia es va fer amb el telescopi Canada-França-Hawaii de 3,6 m que hi ha a Hawaii (EUA).