La nebulosa d’Orion en oxigen, hidrogen i sofre

Crèdit & Copyright: César Blanco González
Poques vistes astronòmiques exciten la imaginació com la guarderia estel·lar coneguda com la nebulosa d’Orion.
El gas resplendent de la nebulosa envolta les estrelles joves i calentes que hi ha a la vora d’un immens núvol molecular interestel·lar. Moltes de les estructures filamentoses que es veuen en aquesta imatge són en realitat ones de xoc, o sigui, fronts on material que es mou ràpid topa amb gas que es mou lent.
La nebulosa d’Orion s’estén per uns 40 anys llum i es troba a uns 1.500 anys llum de distància al mateix braç espiral de la nostra galàxia que el Sol. A ull nu, la gran nebulosa d’Orion es pot localitzar just a sota i a l’esquerra del fàcilment identificable cinturó de tres estrelles que hi ha a la popular constel·lació d’Orion.
La imatge mostra la nebulosa en tres colors emesos específicament per l’hidrogen, l’oxigen i el gas de sofre.
Tot el complex de la nebulosa d’Orion, que inclou la nebulosa Cap de Cavall, es dispersarà lentament durant els 100.000 anys vinents.