La nebulosa planetària de l’Aranya Vermella

Crèdits: NASA, ESA, Hubble, HLA. Processament & Copyright: Jesús M.Vargas & Maritxu Poyal

Oh, quina xarxa tan embullada pot teixir una nebulosa planetària!
La nebulosa planetària de l’Aranya Vermella exhibeix la complexa estructura que pot resultar quan una estrella normal expulsa els gasos exteriors i esdevé una nana blanca. Aquesta nebulosa planetària de dos lòbuls simètrics, anomenada oficialment NGC 6537, conté una de les nanes blanques més calentes mai observades, segurament part d’un sistema estel·lar binari. S’estima que els vents interns que emanen de les estrelles visibles al centre de la imatge bufen a més de 1.000 quilòmetres per segon. Aquests vents expandeixen la nebulosa, flueixen per les seves parets i provoquen onades de gas i de pols que col·lisionen. Els àtoms atrapats en aquests col·lisions irradien llum, com es mostra en aquesta fotografia de colors representatius feta pel Telescopi Espacial Hubble.
La nebulosa de l’Aranya Vermella es troba a la constel·lació de l’Arquer (Sagittarius). La distància no és ben coneguda però alguns l’han estimat en uns 4.000 anys llum.