La nebulosa Roja Quadrada

Crèdits & Copyright: Peter Tuthill (Sydney U.) & James Lloyd (Cornell U.)

Què pot causar que una estrella rodona sembli quadrada? Ningú n’està segur.
L’estrella rodona, coneguda com a MWC 922 i, possiblement, part d’un sistema estel·lar múltiple, apareix al centre de la nebulosa Roja Quadrada. La imatge combina exposicions infraroges del telescopi Hale al Mont Palomar (Califòrnia) i del telescopi Keck-2 a Mauna Kea (Hawaii). La principal hipòtesi per explicar la nebulosa quadrada diu que, durant una fase tardana de desenvolupament, l’estrella o les estrelles centrals van expulsar d’alguna manera cons de gas. En el cas de MWC 922, resulta que aquests cons incorporen angles gairebé rectes que es veuen des dels costats. L’evidència que dóna suport a aquesta hipòtesi del con inclou els raigs radials de la imatge que podrien produir-se sobre les parets del con. Els investigadors especulen que aquests cons, vistos des d’un altre angle, tindrien un aspecte similar als anells gegans de la supernova 1987A, cosa que indicaria que una estrella de MWC 922 podria, en algun moment, explotar en una supernova similar.


APOD