La nebulosa Trompa d’Elefant de Cepheus

Com si fos una il·lustració d’una faula galàctica, la nebulosa Trompa d’Elefant serpenteja a través de la nebulosa d’emissió i cúmul d’estrelles joves IC 1396, a l’alta i llunyana constel·lació Cepheus. La trompa d’elefant còsmica, també coneguda com a VDB 142, fa més de 20 anys llum de llargada.
Aquest primer pla inclou les dades d’un filtre de banda estreta que transmet la llum procedent dels àtoms d’hidrogen ionitzats de la regió. La composició resultant realça les brillants crestes que perfilen les bosses fredes de pols i de gas interestel·lars. Aquests núvols foscos encastats amb forma de circell contenen la matèria primera per a la formació d’estrelles i oculten les protoestrelles que hi ha dins.
El complex relativament tènue IC 1396 és a uns 3.000 anys llum de distància i abasta una enorme regió del firmament (més de 5 graus). Aquesta espectacular escena abasta 1 grau, aproximadament la mida de 2 llunes plenes.