La nebulosa Ull de Gat des del Hubble

Com si ens mirés fixament a través de l’espai interestel·lar, la seductora nebulosa Ull de Gat es troba a tres mil anys llum de la Terra.
Ull de Gat (NGC 6543) és una nebulosa planetària clàssica que representa la fase final, breu però gloriosa, de la vida d’una estrella semblant al Sol.
L’estrella central moribunda de la nebulosa, al desprendre’s de les capes externes en una sèrie de convulsions, ha produït la forma exterior de capes concèntriques de pols. No se sap, però, com s’han creat les atractives i més complexes estructures internes.
Aquest ull còsmic fa més de mig any llum de diàmetre; aquí el veiem en una nítida imatge del Telescopi Espacial Hubble.
Quan observen l’Ull de Gat, els astrònoms poden veure el final del nostre Sol, destinat a esdevenir una nebulosa planetària d’aquí a uns 5 mil milions d’anys.