La nebulosa Ull de Gat des del Hubble

Crèdits: NASAESAHubbleHLA; Processament & Copyright: Raul Villaverde

Segons com sembla un ull de gat. La impressionant nebulosa Ull de Gat, però, és a tres mil anys llum de la Terra.
Ull de Gat (NGC 6543) és una nebulosa planetària clàssica que representa una breu però gloriosa fase final en la vida d’una estrella semblant al Sol. La moribunda estrella central d’aquesta nebulosa pot haver produït la forma exterior a base de capes concèntriques de pols per l’expulsió de les capes més externes a causa d’una sèrie de convulsions regulars. De tota manera, no s’entén gaire bé la formació de les belles i més complexes estructures internes.
Aquesta imatge del Telescopi Espacial Hubble processada digitalment permet veure amb claredat l’ull còsmic que fa més de mig any llum de diàmetre. Observant-lo, els astrònoms poden deduir el destí del nostre Sol: entrar en la fase evolutiva de nebulosa planetària… en uns 5 mil milions d’anys.