La nebulosa de la Papallona des del Hubble

Crèdits: NASAESAHubble. Processament: William Ostling

A mesura que envelleixen, les estrelles poden adoptar formes boniques, de vegades, semblants a flors o insectes.
NGC 6302, la nebulosa de la Papallona, n’és un exemple notable. Tot i que la seva envergadura gasosa cobreix més de 3 anys llum i la seva temperatura superficial estimada supera els 200.000 graus C, l’estrella central envellida de NGC 6302, la nebulosa planetària de la imatge, s’ha tornat excepcionalment calenta, brilla amb llum visible i ultraviolada, però es troba amagada a la visió directa per un dens torus de pols.
Aquest nítid primer pla va ser captat pel Telescopi Espacial Hubble i s’ha processat aquí per mostrar detalls de la complexa nebulosa planetària, entre els quals la llum emesa per l’oxigen (blau), hidrogen (verd) i nitrogen (vermell). NGC 6302 es troba a uns 3.500 anys llum de distància a la constel·lació de l’Escorpí (Scorpius). Les nebuloses planetàries evolucionen a partir de les atmosferes exteriors d’estrelles com el Sol, però normalment s’esvaeixen en uns 20.000 anys.