La nebulosa del Cap de Bruixa

“Afany i neguit redobla; cremi el foc, borbolli l’olla…”. Potser Macbeth hauria d’haver consultat la nebulosa del Cap de Bruixa.
Aquesta bruixa còsmica, una nebulosa de reflexió de forma suggerent, és a uns 800 anys llum de distància. El seu rostre aterridor sembla mirar cap a l’estrella propera Rigel d’Orion, a tocar de la vora dreta d’aquesta imatge, fora de camp. Conegut més formalment com a IC 2118, aquest núvol interestel·lar de gas i de pols fa uns 70 anys llum de diàmetre, i els seus grans de pols reflecteixen la llum estel·lar de Rigel.
En aquesta composició, el color de la nebulosa és causat no tan sols per la intensa llum blavosa de l’estrella sinó perquè els grans de pols dispersen la llum blava de manera més eficient que la vermella. És el mateix procés físic que fa que el cel diürn de la Terra aparegui blau, per bé que els dispersors de l’atmosfera de la Terra són molècules de nitrogen i d’oxigen.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day