La peculiar galàxia d’Aries

La peculiar galàxia espiral Arp 78 es troba dins dels límits de la constel·lació d’Aries, a uns 100 milions d’anys llum més enllà de les estrelles i nebuloses de la nostra galàxia, la Via Làctia.
També coneguda com NGC 772, aquest univers-illa fa més de 100 mil anys llum de diàmetre i llueix un sol braç espiral exterior.
En aquesta detallada fotografia, la galàxia més brillant que l’acompanya, la compacta NGC 770, és a la part superior dreta de l’espiral més gran. L’aparença el·líptica i difusa de NGC 770 contrasta amb l’estrella de la Via Làctia punxaguda i de tons groguencs que es veu en primer pla.
Seguint el rastre de bandes de pols i folrat de cúmuls d’estrelles joves blaves, el gran braç espiral d’Arp 78 està causat, probablement, per interaccions de marea gravitatòria.
Hi ha corrents febles de material que semblen connectar Arp 78 amb les galàxies companyes properes.