La pols de la galàxia del Remolí

Infrarroig: NASA, ESA, M. Regan & B. Whitmore (STScI), i R. Chanda (U. Toledo)
Òptic: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI) i l’equip de Hubble Heritage (STScI / AURA)
Com es formen les galàxies espirals?
Per ajudar a esbrinar-ho, el Telescopi Espacial Hubble va captar imatges de la propera i fotogènica galàxia espiral M 51 en llum infraroja per revelar la pols que traça el gas dens que forma les estrelles. Per tal d’aïllar aquesta pols, gran part de la llum visible de les estrelles ha estat eliminada digitalment.
La imatge resultant mostra, a gran escala, remolins i formes intrincades, mentre que, a petita escala, apareixen nombroses concentracions brillants de cúmuls estelars oberts que no s’havien vist mai (passant el cursor per sobre es veu la imatge a la llum visible). L’àrea de la imatge s’estén uns 15.000 anys llum de dalt a baix.
Amb uns bons prismàtics, la galàxia del Remolí es pot veure a la constel·lació dels Gossos de Cacera (Canes Venatici).
M 51 es troba a uns 30 milions d’anys llum de distància. Els astrònoms pensen que la seva estructura espiral es deu principalment a la interacció gravitacional amb una galàxia veïna més petita.