La regió de formació estel·lar S106

Crèdits: GRANTECAN i IAC
L’estrella massiva IRS 4 comença a desplegar les seves ales.
Nascuda fa només uns 100.000 anys, el material expulsat d’aquesta estrella acabada de néixer ha format la nebulosa anomenada Sharpless 2-106 (S106) que es veu a la imatge.
El gran disc de pols i de gas que orbita la font infraroja IRS 4, visible en vermell fosc prop del centre de la imatge, dóna a la nebulosa la forma d’un rellotge de sorra o d’una papallona.
El gas d’S106 prop d’IRS 4 actua com una nebulosa d’emissió ja que emet llum després d’haver estat ionitzat, mentre que la pols llunyana procedent d’IRS 4 reflecteix la llum de l’estrella central i, per tant, actua com una nebulosa de reflexió.
L’examen detallat d’imatges com aquesta ha revelat l’existència de centenars d’estrelles nanes marrons de massa baixa que ronden pel gas de la nebulosa.
S106 s’estén uns 2 anys llum i es troba a uns 2.000 anys llum de distància a la constel·lació del Cigne (Cygnus).