La regió de formació estel·lar NGC 3582

Crèdit & Copyright: Desert Hollow Observatory
Què està passant a la nebulosa NGC 3582? Doncs que s’hi estan formant estrelles brillants i molècules interessants. Aquesta complexa nebulosa es troba en la regió de formació estel·lar anomenada RCW 57.
La imatge mostra densos nusos de pols interestel·lar, estrelles brillants que s’han format en els últims milions d’anys, camps de gas hidrogen resplendent ionitzat per aquestes estrelles, i grans llaços de gasos expulsats per estrelles moribundes.
Un estudi detallat de NGC 3582, també coneguda com NGC 3584 i NGC 3576, va descobri-hi almenys 33 estrelles massives en les etapes finals de formació així com la presència d’unes complexes molècules de carboni conegudes com hidrocarburs aromàtics policíclics. Es creu que aquests hidrocarburs es van originar en el gas refredat de les regions de formació estel·lar i que el seu desenvolupament en la formació de la nebulosa del Sol, fa cinc mil milions d’anys, va ser una etapa important en el desenvolupament de la vida a la Terra.
La fotografia va ser presa des del Desert Hollow Observatory que hi ha al nord de Phoenix, Arizona (EUA).