La regió de formació estel·lar NGC 3582 sense estrelles

Crèdit & Copyright: Chris Willocks
Què està passant en la nebulosa de l’Estàtua de la Llibertat?
S’hi estan formant i alliberant estrelles brillants i molècules interessants. Aquesta complexa nebulosa resideix en la regió de formació estel·lar anomenada RCW 57 i, a més de monument icònic, sembla un superheroi volador o un àngel plorant. En eliminar digitalment les estrelles, aquesta imatge mostra densos nusos de pols interestel·lar fosca, camps de gas hidrogen brillant ionitzat per aquestes estrelles i grans bucles de gas expulsats per estrelles moribundes. Un estudi detallat de NGC 3576, també conegut com a NGC 3582 i NGC 3584, va descobrir almenys 33 estrelles massives en les etapes finals de formació, així com la presència de molècules complexes de carboni conegudes com a hidrocarburs aromàtics policíclics (HAP). Es creu que aquests HAP es van crear en el gas fred de les regions de formació estel·lar, i que el seu desenvolupament en la nebulosa de formació del Sol, fa cinc mil milions d’anys, pot haver estat un pas important en el desenvolupament de la vida a la Terra.

Passant el cursor per damunt de la imatge apareix una imatge alternativa.

APOD