La regió de formació estel·lar S106

Crèdits: NASAESAHubble Legacy Archive
Processament & Copyright: Utkarsh Mishra

L’estrella massiva IRS 4 comença a desplegar les seves ales.
Nascuda fa només uns 100.000 anys, el material que sortia d’aquesta estrella nounada ha format la nebulosa anomenada Sharpless 2-106 (S106) que es veu a la imatge. El gran disc de pols i de gas que orbita la font infrarroja 4 (IRS 4), visible en marró prop del centre de la imatge, dóna a la nebulosa la forma de rellotge de sorra o de papallona. El gas de S106 a prop d’IRS 4 actua com una nebulosa d’emissió, ja que emet llum després de ser ionitzada, mentre que la pols llunyana procedent d’IRS 4 reflecteix la llum de l’estrella central i, així, actua com una nebulosa de reflexió. L’examen detallat d’una imatge infrarroja de S106 com aquesta revela l’existència de centenars d’estrelles nanes marrons de baixa massa que s’amaguen en el gas de la nebulosa.
S106 abasta uns 2 anys llum i es troba a uns 2000 anys llum de distància a la constel·lació del Cigne (Cygnus).