La regolita de l’asteroide Eros

Vista des d’una altura de cinquanta quilòmetres, la superfície de l’interior d’un dels cràters més grans de l’asteroide Eros està coberta per un material poc comú: la regolita.
El gruix i la composició de la regolita de la pols de la superfície és un tema de moltes investigacions. Bona part de la regolita de 433 Eros va ser creada, probablement, pels nombrosos petits impactes que ha rebut durant la seva dilatada història.
Aquesta fotografia va ser feta per la sonda NEAR-Shoemaker que va orbitar Eros el 2000 i el 2001. Les zones marrons indiquen regolita que ha estat químicament alterada per l’exposició al vent solar durant els impactes dels micro-meteorits. Pel que fa a les zones blanques, es creu que han estat objecte d’una exposició relativament menor.
Els còdols visibles de l’interior del cràter apareixen de color marró, cosa que indica que són prou vells per tenir la superfície colrada pel vent solar o que, d’alguna manera, han quedat coberts de pols de la superfície fosca.
Aquest mes de juliol, la sonda espacial Dawn de la NASA orbitarà l’enorme asteroide Vesta.