La rotació del Gran Núvol de Magalhães

Crèdits & Llicència: ESA, Gaia, DPAC

Aquesta imatge no és borrosa; mostra amb claredat que la galàxia satèl·lit més gran de la Via Làctia, el Gran Núvol de Magalhães (GNM), gira. La rotació del GNM, determinada en primer lloc pel Hubble, es presenta aquí amb les dades procedents del satèl·lit Gaia que orbita el Sol. El Gaia mesura les posicions de les estrelles amb tanta precisió que els mesuraments posteriors poden revelar petits moviments propis de les estrelles que abans no es podien detectar. La imatge mostra, efectivament, rastres estel·lars exagerats de milions d’estrelles tènues del GNM. L’examen de la imatge també revela el centre de la rotació en sentit de les agulles d’un rellotge: a prop de la part superior de la barra central del GNM. El GNM, que destaca en el firmament del sud, és una petita galàxia espiral que ha estat distorsionada per les topades amb la Via Làctia, més gran, i amb el Petit Núvol de Magalhães.