La Terra de nit

Crèdits : NASA, NOAA NGDC, Suomi-NPP, Earth Observatory. Dades i processament: Chris Elvidge i Robert Simmon
Aquesta extraordinària vista de la Terra de nit és una composició de fotografies nocturnes sense núvols.
Les fotografies van ser fetes entre abril i octubre de 2012 pel satèl·lit Suomi-NPP, en òrbita polar a uns 824 quilòmetres de la superfície, utilitzant la Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS).
La VIIRS ofereix una resolució i una sensibilitat molt superiors a les de l’instrumental de detecció de llum nocturna dels anteriors satèl·lits DMSP. També té avantatges sobre les càmeres de l’Estació Espacial Internacional, que passa sobre el mateix punt de la Terra cada dos o tres dies, mentre que el Suomi-NPP passa pel mateix punt dues vegades al dia, aproximadament a la 1:30 i a les 13:30 (hora local).
Les llums de les ciutats, fàcils de reconèixer en aquesta vista, identifiquen els principals centres de població i mostren els efectes de l’activitat humana i la seva influència per tot el món. Això fa que les imatges nocturnes del nostre planeta es comptin entre les més interessants i importants fetes des de l’espai.