La torre fosca d’Scorpius

Siluetejat sobre un fons d’estrelles de la constel·lació d’Scorpius, aquest núvol còsmic polsós evoca la imatge d’una torre fosca amenaçadora.
En realitat, són muntanyes de pols i de gas molecular que es col·lapsen per formar estrelles i que semblen estar a l’aguait dins de la nebulosa fosca. L’estructura, d’uns 40 anys llum de diàmetre, va ser captada en aquest magnífic retrat telescòpic.
Conegut com a un glòbul cometari, el núvol (des de la part inferior dreta fins a l’esquerra per sobre del centre) està conformat per la intensa radiació ultraviolada emesa per l’associació OB d’estrelles molt calentes de NGC 6231 que hi ha més enllà de la part superior de l’escena. Aquesta radiació ultraviolada també provoca la vermellor del gas hidrogen de la vora del glòbul.
En la imatge també es veuen diverses estrelles calentes encastades en la pols com si fossin nebuloses de reflexió blavoses.
La torre fosca, NGC 6231 i les nebuloses associades es troben a uns 5.000 anys llum de distància.