La Trífida segons l’Spitzer

Crèdits: J. Rho (SSC/Caltech), JPL-CaltechNASA

La nebulosa Trífida, també coneguda com a Messier 20, és fàcil de trobar amb un petit telescopi. D’uns 30 any llum de diàmetre i a 5.500 anys llum de distància, és una popular parada dels turistes còsmics a la constel·lació Sagitari, rica en nebuloses. Com el seu nom indica, les imatges en llum visible mostren la nebulosa dividida en tres parts per bandes de pols enfosquidora. Aquesta penetrant imatge infraroja, però, revela els filaments de la Trífida fets de brillants núvols de pols i estrelles nounades. L’espectacular vista en fals color és una cortesia del Telescopi Espacial Spitzer. Els astrònoms han utilitzat les imatges infraroges per comptar les estrelles embrionàries i nounades que, d’altra manera, poden quedar ocultes en els núvols de pols i de gas d’aquest intrigant viver estel·lar.
Llançat el 2003, l’Spitzer va explorar l’Univers infraroig des d’una òrbita heliocèntrica fins que les seves operacions científiques van acabar a principis d’enguany, el 30 de gener.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day