La umbra de la Terra

L’ombra fosca i més interior del planeta Terra s’anomena umbra. S’estén per l’espai en forma de con i té una secció transversal circular fàcilment visible durant un eclipsi lunar.
El passat dissabte, per exemple, la Lluna plena va lliscar per la meitat sud de la umbra de la Terra i va entretenir als observadors de la Lluna de gran part del planeta. En la fase total de l’eclipsi, la Lluna va estar totalment dins de la umbra durant 51 minuts.
Aquesta imatge composta de l’eclipsi, enregistrada des de Beijing (Xina), inclou fotografies successives de la totalitat (centre) i de les fases parcials, i exposa una gran part del límit corbat de la umbra. En les fases més fosques de l’eclipsi es veuen les estrelles de fons.
La imatge mostra la grandària relativa de la secció transversal de l’ombra a la distància de la Lluna, així com la trajectòria de la Lluna a través de la umbra de la Terra.