La Via Làctia de Mangaia

De Sagitarius a Carina, la Via Làctia brilla en el cel nocturn de l’exuberant paradís de l’illa de Mangaia.
Aquest magnífic paisatge celeste, familiar als habitants de l’hemisferi sud, inclou el voluminós centre de la galàxia, a la part superior esquerra, i les brillants estrelles Alfa i Beta Centauri, a la dreta del centre.
La volcànica Mangaia, d’uns 10 quilòmetres d’amplada, és la més meridional de les Illes Cook. Els geòlegs estimen que amb 18 milions d’anys d’edat és l’illa més antiga de l’Oceà Pacífic. Per descomptat, la Via Làctia és una mica més antiga: les estrelles més velles tenen més de 13 milions d’anys.
Nota de l’editor: Aquesta imatge té la distinció d’haver guanyat el primer premi (categoria Terra i Espai) de la competició anual de fotografia astronòmica de l’Observatori Reial de Greenwich.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day