La gran nebulosa de la Carina

Crèdit & Copyright: Amit Ashok Kamble

En una de les regions més brillants de la Via Làctia hi ha una nebulosa on passen coses estranyes.
NGC 3372, coneguda com a la gran nebulosa de la Carina, és la llar d’estrelles massives i nebuloses canviants. La nebulosa Ull del Pany (NGC 3324), l’estructura brillant que hi ha just a la dreta del centre de la imatge, alberga diverses d’aquestes estrelles massives i ella mateixa ha canviat d’aspecte. La nebulosa de la Carina, captada aquí, abasta uns 300 anys llum i es troba a uns 7.500 anys llum de distància a la constel·lació de Carina. Eta Carinae, l’estrella més enèrgica de la nebulosa, va ser una de les estrelles més brillants en el firmament durant la dècada de 1830, però després es va esvair espectacularment. Mentre que la mateixa Eta Carinae pot trobar-se a prop d’una explosió de supernova, les imatges de raigs X indiquen que bona part de la gran nebulosa de Carina ha sigut una autèntica fàbrica de supernoves.

APOD