La nebulosa del Cap de Bruixa

Crèdits & Copyright: Digitized Sky Survey (POSS II). Processament: Utkarsh Mishra

Afany i neguit redobla; cremi el foc, borbolli l’olla. Potser Macbeth hauria d’haver consultat la nebulosa del Cap de Bruixa. Però aquesta corona còsmica —una nebulosa de reflexió amb forma aterridora— és a uns 800 anys llum de distància. El seu rostre malvolent sembla brillar cap a l’estrella Rigel d’Orió (més enllà de l’esquerra de la fotografia). Conegut més formalment com a IC 2118, aquest núvol interestel·lar de gas i de pols fa uns 70 anys llum de grandària, i els seus grans de pols reflecteixen la llum estel·lar de Rigel.
En aquesta composició, el color de la nebulosa és causat no tan sols per la intensa llum blavosa de l’estrella sinó perquè els grans de pols dispersen la llum blava de manera més eficient que la vermella. És el mateix procés físic que fa que el cel diürn de la Terra aparegui blau, per bé que els dispersors de l’atmosfera de la Terra són molècules de nitrogen i d’oxigen.

APOD    
Idioma »