La nebulosa Cap de Cavall

Crèdits & Copyright: Mark Hanson & Martin PughSSROPROMPTCTIONSF

Esculpit pels vents estel·lars i la radiació, un magnífic núvol de pols interestel·lar ha pres per casualitat aquesta forma recognoscible. Anomenada adequadament nebulosa Cap de Cavall, es troba a uns 1.500 anys llum de distància, incrustada en el vast i complex núvol d’Orió. Amb uns cinc anys llum d'”altura”, aquest núvol fosc està catalogat com a Barnard 33 i només és visible perquè la seva pols enfosquidora es perfila contra la nebulosa d’emissió vermella IC 434. Dins del núvol fosc s’hi estan formant estrelles. En contrast, la nebulosa de reflexió NGC 2023, que envolta una estrella jove i calenta, es troba a la part inferior esquerra de la imatge.
Aquesta magnífica imatge en color combina fotografies de banda ampla i de banda estreta captades per diversos telescopis.

Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day