L’anèmica espiral NGC 4921 des del Hubble

Crèdits: NASA, ESA, Hubble. Processament & Copyright: Kem Cook (LLNL) & Leo Shatz

A quina distància es troba la galàxia espiral NGC 4921? És sorprenentment important saber-ho. Tot i que actualment es calcula que es troba a uns 300 milions d’anys llum, una estimació més precisa es podria combinar amb la seva coneguda velocitat de recessió per calibrar millor el ritme d’expansió de l’Univers visible. Amb aquest objectiu, el Telescopi Espacial Hubble va prendre diverses fotografies per tal d’identificar els marcadors de la distància d’estrelles clau conegudes com estrelles variables Cefeides. Com que NGC 4921 forma part del cúmul galàctic Coma, afinar la mesura de la seva distància també permetria una millor determinació de la distància dels cúmuls més propers de l’Univers local. Informalment, la magnífica espiral NGC 4921 és qualificada d’anèmica pel seu baix ritme de formació estel·lar i la seva baixa brillantor superficial.
La imatge mostra, des del centre, un nucli lluminós, una barra central brillant, un important anell de pols fosca, cúmuls blaus d’estrelles formades recentment, diverses galàxies companyes més petites, galàxies no relacionades de l’Univers distant i estrelles de la Via Làctia.