L’anti cua del PanSTARRS creix

El 23 de maig, quan el planeta Terra s’acostava al pla de l’òrbita del cometa PanSTARRS (C/2011 L4), els observadors de cometes van poder gaudir d’aquesta vista de la seva magnífica anti cua. La llarga i estreta anti cua s’estira a la dreta d’aquesta fotografia gairebé 4 graus o unes 8 vegades la grandària angular de la Lluna plena.
La cua ressegueix l’òrbita del cometa a mesura que deixa enrere el Sistema Solar interior. Aquesta perspectiva gairebé de cantó des de prop del pla orbital del cometa realça la vista de l’anti cua i fa que sembli apuntar en direcció al Sol, un comportament aparentment contrari al de les cues de pols dels cometes empesos en direcció contrària per la pressió de la llum solar.
El cometa vague llunyà al nord del cel del planeta Terra i és visible tota la nit a la major part de l’hemisferi nord. Ara, però, la llum de la Lluna n’interfereix la visibilitat.
L’anti cua del PanSTARRS és una de la més llargues des de l’aparició del cometa Arend-Roland el 1957.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day