L’arc iris d’un meteorit dels Gemínids

Crèdit & Copyright: Dean Rowe

Els meteorits poden ser colorits. Tot i que l’ull humà no pot discernir molts colors, sovint les càmeres poden.
La fotografia mostra un Gemínid captat per una càmera durant la pluja de meteorits de la setmana passada que, no només era brillant, sinó també ple de colors. Els grans de pols deixats per l’asteroide 3200 Phaethon han traçat un dibuix a través de l’atmosfera de la Terra amb una llargada de més de 60 vegades el diàmetre angular de la Lluna. Els colors dels meteorits solen originar-se a partir dels elements ionitzats alliberats quan es desintegren: el blau-verd prové del magnesi, el violeta del calci i el verd brillant del níquel. El vermell prové generalment del nitrogen i de l’oxigen plens d’energia de l’atmosfera terrestre. Aquesta lluminosa bola de foc meteòrica va desaparèixer en un flaix —menys d’un segon— però va deixar un rastre de ionització que es va poder observar durant uns quants minuts, l’inici del qual es veu aquí.