L’ascensió de la Hayabusa2 sobre l’asteroide Ryugu

Podrà la sonda Hayabusa2 aterrar amb seguretat sobre l’asteroide Ryugu? Després d’arribar-hi al juny, les imatges mostren que la superfície de Ryugu (d’un quilòmetre de diàmetre) està coberta de roques, de manera que troba-hi una zona prou plana perquè la sonda (de la grandària d’un autobús) hi aterri és tot un repte.
El vídeo mostra l’ombra de la sonda japonesa Hayabusa2 sobre la superfície rugosa de Ryugu mentre ascendia la setmana passada després d’un intent d’aterrar-hi, a tan sols 20 metres de la superfície. Prèviament, uns petits mòduls (de la grandària d’un frisbee) despresos de la Hayabusa2 van entrar en contacte amb la superfície de l’asteroide amb forma de diamant i van començar a explorar-lo fent petits salts. Estudiar Ryugu podria revelar no només com és la superfície i l’interior del planeta menor, sinó també quins materials hi havia disponibles al principi del Sistema Solar per al desenvolupament de la vida. Està previst que la sonda mare Hayabusa2 hi aterri a principis de l’any vinent; si tot va bé extraurà mostres del sòl per retornar-les a la Terra.