LDN 1622, la nebulosa fosca d’Orió

Crèdit & CopyrightMin Xie

La silueta d’una nebulosa fosca i intrigant omple aquesta escena còsmica.
L’obscura nebulosa de Lynds (LDN) 1622 apareix contra un fons tènue de gas hidrogen brillant que només es veu en exposicions telescòpiques llargues. En canvi, la nebulosa de reflexió més brillant vdB 62 es veu més fàcilment, just a sobre i a la dreta del centre. LDN 1622 es troba a prop del pla de la Via Làctia i a prop en el firmament de l’anell de Barnard, un núvol enorme que envolta el ric complex de nebuloses d’emissió del cinturó i l’espasa d’Orió. Es creu que la pols enfosquidora de LDN 1622 es troba a una distància similar, potser a 1.500 anys llum. A aquesta distància, aquest camp de visió d’1 grau abastaria uns 30 anys llum. Dins de la fosca extensió s’hi amaguen estrelles joves, revelades en les imatges d’infrarojos del Telescopi Espacial Spitzer. No obstant això, l’aspecte ominós de LDN 1622 inspira el seu popular nom: la nebulosa de l’Home del Sac.