L’el·líptica M 60 i l’espiral NGC 4647

Crèdits: NASA, ESA, Hubble Heritage Team (STScI/AURA)
En aquesta nítida fotografia còsmica del Telescopi Espacial Hubble, l’enorme galàxia el·líptica M 60 i la galàxia espiral NGC 4647 semblen formar una estranya parella. Però es troben en una regió de l’espai, el costat oriental del cúmul galàctic Virgo, on les galàxies tendeixen a ajuntar-se.
A uns 54 milions d’anys llum de distància, la forma d’ou de la brillant M 60 està creada pels eixams d’estrelles més velles, mentre que les estrelles joves i blaves així com el gas i la pols de NGC 4647 s’organitzen en braços sinuosos que giren en un disc aplanat.
S’estima que l’espiral NGC 4647 està més allunyada que M 60, a uns 63 milions d’anys llum de distància.
M 60, també coneguda com NGC 4649, fa uns 120.000 anys llum de diàmetre. La més petita NGC 4647 s’estén uns 90.000 anys llum, aproximadament la grandària de la nostra Via Làctia.
Aquest parell de galàxies, també conegut com Arp 116, podria trobar-se a prop d’un encontre gravitacional significatiu.
Versió en català d'Astronomy Picture Of the Day