L’elusiva nebulosa de la Medusa

Aquesta atractiva vista de telescopi mostra la normalment feble i difícil de detectar nebulosa de la Medusa.
Vagant prop de la brillant estrella Eta Geminorum i al peu d’un bessó celeste, la nebulosa de la Medusa apareix amb els tentacles penjant de la resplendent carena arquejada d’emissió que hi ha a l’esquerra del centre.
Aquesta medusa còsmica és part del romanent amb forma de bombolla de la supernova IC 443, el núvol de restes en expansió procedent d’una estrella massiva que va explotar. La llum d’aquesta explosió va arribar per primera vegada al planeta Terra fa més de 30.000 anys.
Com la seva cosina en aigües astrofísiques la nebulosa del Cranc, romanent d’una altra supernova, se sap que IC 443 allotja una estrella de neutrons, que és el que queda del nucli d’una estrella col·lapsada.
La nebulosa de la Medusa és a uns 5.000 anys llum de distància. A aquesta distància, aquesta imatge tindria un diàmetre d’uns 100 anys llum.