Lents gravitatòries del cúmul galàctic Abell 370

Crèdits: NASA, ESA, Hubble. Processament & Copyright: Rogelio Bernal Andreo (DeepSkyColors.com)

Què són aquests arcs? Mentre fotografiaven el cúmul galàctic Abell 370, els astrònoms van notar un arc inusual. L’arc no es va entendre fins que unes millors imatges van mostrar que és un objecte astrofísic prèviament inadvertit d’una lent gravitatòria, una lent que es troba en el centre del cúmul de galàctic. Actualment se sap que aquest arc, el més brillant del cúmul, consta en realitat de dues imatges distorsionades d’una galàxia força normal molt llunyana. La gravetat d’Abell 370 va provocar que la llum de les galàxies del fons –i d’altres– s’escampés i arribés a l’observador al llarg de múltiples camins, a diferència d’una llum distant que apareix a través de la tija d’una copa de vi. Gairebé totes les imatges grogues d’aquí són galàxies del cúmul Abell 370. Un ull astut pot observar-hi molts arcs estranys i arcs petits distorsionats, però, en realitat, són imatges afectades per la gravetat de galàxies normals distants. L’estudi d’Abell 370 i les seves imatges proporciona als astrònoms una finestra única per investigar la distribució de la matèria normal i fosca dels cúmuls galàctics i de l’Univers.