Les 100 milions d’estrelles de la galàxia d’Andròmeda

Crèdits: NASA, ESA, J. Dalcanton, B. F. Williams, L. C. Johnson (U. Washington), PHAT team, R. Gendler
Quantes estrelles conté la galàxia d’Andròmeda?
Per saber-ho, un grup d’investigadors han estudiat l’espiral propera muntant la imatge més gran mai feta amb el Telescopi Espacial Hubble. El resultat, anomenat Panchromatic Hubble Andromeda Treasury (PHAT), va involucrar milers d’observacions i centenars de camps de visió, va abastar aproximadament un terç de la galàxia i va permetre detectar més de 100 milions d’estrelles.
La imatge composta mostra la part central de la galàxia a l’extrem esquerre, mentre que un braç espiral blau destaca a la dreta. Les estrelles més brillants, escampades per tot el fotograma, són en realitat estrelles de la Via Làctia en primer pla.
Les dades del PHAT s’estan analitzant per comprendre on i com s’han format les estrelles de M31, en contrast amb les de la Via Làctia, i per identificar i caracteritzar els cúmuls estel·lars i la pols fosca d’Andròmeda.